Wolfram|Alpha fordert Google heraus


Neue Suchmaschine liefert geordnete Suchergebnisse statt einer langen Liste

Wolfram|Alpha ist die Suchmaschine des Wolfram Research-Gründers Stephen Wolfram. Das wohl bisher bekannteste Produkt der Forscher ist Mathematica, eine Art Zusammenstellung naturwissenschaftlicher Programmpakete.

imageWolfram|Alpha unterscheidet sich von den bisherigen Suchmaschinen, indem die Software nicht etwa eine lange Liste von Suchergebnisseiten ausspuckt, sondern die Websites selbst noch einmal durchsucht und so eine inhaltliche Antwort auf eine Frage liefern soll. Ähnliches versprach im Jahr 2008 die Suchmaschine der NASA-Forscher “Powerset”.

Rechnungen und Statistiken

Die Suchmaschine verarbeitet Anfragen wie Rechnungen, Fragen über Statistiken (etwa Einwohlerzahlen und Ort) und sogar Schlagworte, wie im Beispiel “Apollo 11”. Nach fast einer Minute Wartezeit lieferte imageWolfram|Alpha das Ereignise (“Man walks on the Moon”), das Datum (mit Zeitleiste) und die Namen der Beteiligten.

Die junge Suchmaschine lässt damit vor allem eins vermissen: Geschwindigkeit. Google und die anderen großen Suchmaschinen wie Live Search oder Altavista sind immer noch die Vorreiter, wenn es um Geschwindigkeit geht.  Und wie Powerset versteht Wolfram|Alpha auch keine Sätze als Fragen, “Who invented the cathode ray tube?” funktionierte hier nicht, nur das Schlagwort allein führte ähnlich wie “Apollo 11” zu Ergebnissen – und die sind als Basisinformation immerhin gut zugebrauchen.

Firmeninformationen

Noch ausführlicher wird die Suchmaschine bei der Eingabe von imageStatistiknamen oder Unternehmen: hier werden vom Kürzel über den Aktienwert (mit Schaubild) bis hin zum momentanen Wert wesentliche Informationen ermittelt.

Städte

Unter der Annahme, New York sei eine Stadt (wörtlich!) sucht die Maschine nach der Bevölkerungsgröße des Kernortes, der Gesamtbevölkerungsgröße, zeigt eine Landkarte, die Ortszeit und das Datum und sogar das Wetter.


Gerade bei letzterem ist nachvollziehbar, warum die Suche so lange dauert: Wolfram|Alpha muss fremde Seiten durchforsten und diese wiederum brauchen eine gewisse Zeit, um Informationen auszuliefern.

Fazit

Alles in allem ist Wolfram|Alpha wirklich überraschend: dieWolfram Alpha-Logo (© Wolfram LLC) Suchmaschine verarbeitet einfache Begriffe, Rechnungen bis hin zu Unternehmensinformationen und liefert prägnante und brauchbare Ergebnisse – unter der Voraussetzung, dass die “Fragen” richtig gestellt sind. Sonst heißt es: “Wolfram|Alpha isn’t sure what to do with your input.